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NO CORAÇÃO DO MÚSCULO…

Os músculos são uma das partes do nosso corpo que usamos mais. Sinónimos de força e de saúde, é a praticar esporte que nós os desenvolvemos. Neste artigo, interessa-nos particularmente os músculos estriados esqueléticos, ou seja, aqueles que estão ligados aos ossos pelos tendões.

 

Os músculos estriados esqueléticos são os mais aparentes e temos mais de 600. Eles dão a sua fisionomia ao nosso corpo e as suas massas totais representam mais de metade do peso do corpo de um adulto. Eles são os músculos responsáveis pelos nossos movimentos voluntários visto que eles se contraem quando lhes mandamos, eles também nos permitem controlar a nossa postura e manter e mexer as nossas articulações. Além disso, a forma dos nossos músculos é adaptada às suas funções: os dos braços e das pernas são compridos, os das costas são planos e os do contorno dos lábios e olhos são em anéis. Explicações em pormenor…

 

Aquilo que compõe um músculo

Um músculo é constituído por uma infinidade de células que são designadas de fibras musculares. Estas são reagrupadas em pacotes que são feixes musculares alimentados por vasos sanguíneos que transportam a energia necessária para as fibras. As fibras musculares podem medir apenas alguns milímetros até mais de 10 centímetros. São estas que se contraem com a ajuda de filamentos muito finos, os miofilamentos, organizados em miofibrilas. Estes filamentos deslizam uns sobre os outros durante o esforço, apertando-se. Portanto, o músculo contrai-se e relaxa e assim por diante.

 

É preciso saber que os miofilamentos são formados por dois tipos de moléculas diferentes:

  •  actina (filamento muito fino)
  •  miosina (filamento mais grosso)

 

São precisamente estes dois tipos de filamentos que estão na origem da contração.

 

O funcionamento da contração

Os músculos são, de facto, simplesmente uma ferramenta que permite implementar a contração, é verdadeiramente o cérebro que dá a ordem e escolhe contrair o músculo. Quando se decide executar esta ação, ordena-se ao cérebro para enviar um sinal para o músculo. O córtex motor é a área do cérebro que recebe esta ordem. Este recebe as informações de várias áreas do cérebro que dão a direção do movimento, a sua velocidade... O córtex analisa estas informações e converte-as em impulsos nervosos que são enviados para um primeiro neurónio. O sinal elétrico gerado pelos impulsos nervosos circula através do prolongamento deste neurónio.

 

Para ir até ao músculo, os impulsos nervosos devem passar por várias etapas. Assim, ao nível superior da espinal medula, o relé é passado para um segundo neurónio, denominado neurónio motor que se une ao músculo para que o impulso nervoso o estimule. Este neurónio motor é dividido em várias terminações nervosas na sua extremidade e cada uma destas terminações entra em contacto com a fibra muscular. A associação do neurónio motor e as fibras é designada de unidade motora.

 

Além disso, o ponto de encontro entre o neurónio motor e as fibras é designado de junção neuromuscular. É neste local que o sinal elétrico desencadeia a liberação de moléculas químicas, os famosos neurotransmissores. Produz-se então uma sequência de fenómenos elétricos que permite que as moléculas liberadas se desloquem para os filamentos para que eles se contraiam. Isto ocorre ao mesmo tempo em inúmeras fibras musculares repartidas pelo músculo.

 

E, por fim, o músculo funciona!

 

O músculo e as suas dores

Demasiado solicitado ou insuficientemente conservado, um músculo pode doer. Existem diferentes fenómenos, mais ou menos frequentes, que tornam o músculo doloroso. Os mais comuns são três:

 

  • as tensões: Estas devem-se aos micro-rompimentos das fibras musculares para as quais o organismo desencadeia uma pequena reação inflamatória para as reparar. Eles ocorrem quando o músculo não está habituado a um exercício que ele realiza. Elas são geralmente dolorosas 12 a 48 horas após o esforço e duram cerca de 5 a 7 dias, dependendo da sua intensidade.

 

  • as contraturas musculares: trata-se de uma contratura dolorosa e duradoura do músculo associada à sua utilização excessiva. Existem diferentes tipos de contrações: a contratura muscular primitiva -quando o músculo é usado de forma intensa e prolongada sem recuperação -, a contratura muscular com lesão - o músculo é fisicamente ferido no caso de um rompimento, estiramento ou distensão muscular - e a contratura muscular de defesa - mecanismo de defesa de uma articulação afetada. As contraturas musculares afetam especialmente as barrigas das pernas, coxas, nádegas, músculos do pescoço e das costas. Na verdade, elas provêm da contração das fibras musculares.

 

  • as cãibras: estas são contrações musculares espontâneas e constantes. O músculo contrai-se involuntariamente e relaxa durante um curto período, variando de alguns segundos a um quarto de hora. Elas ocorrem frequentemente durante o esforço ou à noite (é aquilo que se designa de cãibras noturnas).

 

A manutenção de um músculo

Para evitar este tipo de dores, é necessário cuidar dos seus músculos antes, durante e após o esforço. Para isso, a hidratação é fundamental, da mesma forma que o aquecimento e os estiramentos no final de cada treinamento esportivo. Também devemos moderar os esforços e escutar o nosso corpo quando este assinala uma dor. Por fim, é bom saber que o calor permite aliviar as dores musculares. Portanto, nada melhor que um bom banho quente depois do treinamento!

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